Consecuencias de la deposición de nitrógeno sobre la biodiversidad y el funcionamiento de los ecosistemas terrestres: Una aproximación general desde la ecología de ecosistemas

Raúl Ochoa Hueso

Recibido el 30 de septiembre de 2016 - Aceptado el 23 de enero de 2017

Resumen


Ochoa-Hueso, R. 2017. Consecuencias de la deposición de nitrógeno sobre la biodiversidad y el funcionamiento de los ecosistemas terrestres: Una aproximación general desde la ecología de ecosistemas. Ecosistemas 26(1): 25-36. Doi.:10.7818/ECOS.2017.26-1.05


La deposición de nitrógeno (N) es uno de los cinco principales agentes de cambio ambiental que, a nivel global, están causando una pérdida sistemática de biodiversidad y la disrupción de una gran cantidad de interacciones ecológicas que aseguran el buen funcionamiento de los ecosistemas. Aunque está previsto que en el futuro la emisión y deposición de compuestos de N oxidados disminuya en toda Europa y Estados Unidos debido a la implantación de medidas de control, el problema de la deposición de N sigue aumentando de forma generalizada en amplias zonas de Asia, India y Sudamérica, regiones que albergan algunos de los principales puntos calientes de biodiversidad del mundo. En este artículo revisaré los principales efectos de la deposición de N sobre varios grupos biológicos que típicamente componen los ecosistemas terrestres (microorganismos, criptógamas, plantas vasculares e invertebrados), así como sobre las propiedades fisicoquímicas del suelo que, a su vez, ejercen una influencia clave sobre la abundancia, composición y actividad de los organismos que se desarrollan sobre él. En último término, defenderé la necesidad de estudios integrados que consideren la biodiversidad multitrófica y las interacciones ecológicas, abrazando la complejidad como una característica inherente a los ecosistemas que determina la aparición de propiedades emergentes clave para su funcionamiento. Sólo así podremos entender y hacer frente a las consecuencias de la deposición de N sobre la capacidad de nuestros ecosistemas para generar importantes servicios ecosistémicos de los cuales todos dependemos.


Palabras clave


biodiversidad; cambio climático; deposición de nitrógeno; funcionamiento del ecosistema; interacciones ecológicas

Abstract



Ochoa-Hueso, R. 2017. Consequences of nitrogen deposition on biodiversity and functioning of terrestrial ecosystems: An ecosystems ecology approach. Ecosistemas 26(1): 25-36. Doi.:10.7818/ECOS.2017.26-1.05


Nitrogen (N) deposition is one of the main five environmental change drivers that are causing a global biodiversity loss, as well as the disruption of the ecological interactions that ensure a correct ecosystem functioning. Nitrogen deposition is predicted to stabilize or even decrease in many parts of Europe and the US due to control strategies and greener technologies, whereas it will keep increasing in many areas of Asia, India and South America, which harbor some of the most valuable ecosystems, including many unique global biodiversity hotspots. In this review article, I will summarize the main effects of N deposition on several biological groups that typically define all terrestrial ecosystems (microorganisms, cryptogams, vascular plants and invertebrates), as well as on the physicochemical properties of soils that, in turn, exert a key influence on the abundance, composition and activity of the organisms that live on them. Finally, I will defend that only through highly integrated studies that jointly consider the multitrophic biodiversity and ecological interactions, thus embracing the inherent complexity of ecosystems that critically determines the realization of emergent properties key for their functioning, we will reach a full understanding of the consequences of N deposition on the ability of our ecosystems to provide key ecosystem services on which our societies depend.


Keywords


biodiversity; climate change; ecological interactions; ecosystem functioning; nitrogen deposition


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