Revisión del concepto de ecosistema como “unidad de la naturaleza” 80 años después de su formulación

Dolors Armenteras, Tania Marisol González, Lina Katerine Vergara, Francisco Javier Luque, Nelly Rodríguez, Maria Argenis Bonilla

Recibido el 24 de julio de 2015 - Aceptado el 14 de diciembre de 2015

Resumen


Armenteras, D., González, T.M., Vergara, L.K., Luque, F.J., Rodríguez, N., Bonilla, M.A. 2016. Revisión del concepto de ecosistema como “unidad de la naturaleza” 80 años después de su formulación. Ecosistemas 25(1): 83-89. Doi.: 10.7818/ECOS.2016.25-1.12


Desde que el concepto de ecosistema fue propuesto como una de las unidades básicas de la naturaleza, su uso no se ha restringido a espacios académicos, científicos o de tomadores de decisiones en el sector ambiental, sino que ha logrado permear la sociedad y el público en general, convirtiéndose en un referente de comunicación entre diferentes sectores de la sociedad, y es hoy una palabra ampliamente utilizada en contextos donde es relevante entender cómo funcionan los seres vivos y las relaciones con su entorno. En el ámbito académico-científico ha sido propuesto como concepto de organización, marco y teoría central en la ecología. En la toma de decisiones, el concepto se ha tratado de llevar hacia un terreno práctico de manejo y planificación de los recursos. En este orden de ideas, el término ha sido utilizado para referirse a unidades espacialmente distinguibles que representan entidades, las cuales por lo general son tenidas en cuenta para las actividades de zonificación y gestión del territorio o para la obtención, manejo y protección de recursos y servicios ambientales. Más allá incluso, el ecosistema ha pasado a formar parte del lenguaje común para referirse a sitios naturales específicos importantes para la sociedad. El número de connotaciones utilizadas hoy en día es tan amplio que ha ocasionado un uso inconsistente o aplicaciones confusas del término. Este trabajo presenta una revisión del concepto y el uso del término de ecosistema a través de la recopilación de literatura y el análisis de su evolución a lo largo de los últimos 80


Palabras clave


ecología; historia; unidad ecológica; delimitación

Abstract



Armenteras, D., González, T.M., Vergara, L.K., Luque, F.J., Rodríguez, N., Bonilla, M.A. 2016. A review of the ecosystem concept as a “unit of nature” 80 years after its formulation. Ecosistemas 25(1): 83-89. Doi.: 10.7818/ECOS.2016.25-1.12


Since the ecosystem was proposed as one of the basic units of nature, the use of the term has not only been restricted to academics, scientists or decision makers in the environmental sector, but has also permeated society and the public interest. It has become a benchmark for communication between different sectors of society, and is now a widely used word in contexts where it is important to understand how living things operate and interact with their environment. In the academic-scientific arena it has been proposed as a concept of organization, framework and central theory in ecology. Decision makers have tried to take the concept to a practical level or have highlighted functional aspects of it. The term ecosystem has been used to refer to spatially distinct units representing entities, which usually are taken into account for the activities of land zoning and planning or for the collection, management and protection of natural resources and associated environmental services. Further, the ecosystem has become part of common vocabulary to refer to specific natural sites important for society. The number of connotations used today is so wide that has resulted in inconsistent or sometimes confusing uses of the term. This paper presents a revision of the concept of ecosystem from peer reviewed literature and the analysis of its evolution over the last 80 years.


Keywords


ecology; history; ecological unit; delimitation


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